Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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FAQ Preguntas Más Frecuentes : Huevos/Productos Lácteos

¿Qué tienen de malo los huevos de gallinas criadas en libertad?

Para obtener gallinas ponedoras, tenemos que obtener primero huevos fértiles, y al nacer, de la mitad de esos huevos saldrán pollos macho. A estos se les mata de forma inmediata o se les cría para pollos de mesa (en la actualidad, lo normal es que esto se realice en naves de engorde) a los que se sacrifica en cuanto hayan alcanzado un peso que los haga rentables. Así que por cada gallina que vive felizmente en libertad escarbando en un huerto o granja, que si fuera capaz de negociar estaría en realidad pagando el alquiler con su estéril huevo diario, hay un macho de la misma puesta que debe soportar una horrible vida en una nave de engorde si es que no ha sido ya sacrificado o tirado a la basura para que muera. Sólo en Gran Bretaña se matan 35 millones de pollos macho de un día de edad todos los años. Se usan principalmente como abono o se les arroja a vertederos de basura. A las gallinas también se las sacrifica tan pronto como declina su producción. También hay que saber que muchos lugares clasificados como “corrales de cría en libertad” no lo son en realidad. Pueden tratarse simplemente de enormes naves con acceso al exterior. Como la comida está dentro y siempre hay luz las gallinas rara vez se aventuran a salir.

¿Y los huevos normales de batería?

Las gallinas de cría intensiva, de las que provienen la inmensa mayoría de todos los huevos que se producen y casi todos los productos que contienen huevo (especialmente los de pastelería) sufren un destino incluso peor. La gallina en la cría intensiva es un ave aterrorizada, llena de ansiedad y frustración que se ve obligada a pasar entre 10 y 12 meses apretujada dentro de una jaula pequeña de barrotes de alambres con hasta otras 9 angustiadas gallinas. Normalmente hay muchas filas de estas jaulas en lóbregas naves que llegan a albergar de 50.000 a 125.000 aves. Enjauladas de por vida sin poder hacer ningún ejercicio y con sus reservas de calcio agotadas por la constante formación de cáscaras del huevo, las gallinas de granja industrial desarrollan un caso grave de osteoporosis por confinamiento intensivo conocido como la “fatiga de la ponedora enjaulada”. Con esta tremenda carencia de calcio, millones de gallinas quedan paralizadas y mueren de hambre y sed a tan sólo centímetros de su comida y del agua. A las gallinas de granja industrial se les corta el pico con máquinas de cuchillas calientes una vez, a menudo dos veces, durante su vida, normalmente cuando sólo tienen un día de nacidas y otra vez cuando tienen siete semanas porque a menudo, un pico joven vuelve a crecer. El corte del pico causa un dolor grave y crónico y un sufrimiento que los investigadores han comparado con el dolor que sufren los humanos cuando se les amputa un miembro. Entre el tejido córneo y el hueso del pico hay una gruesa capa de un tejido enormemente sensible. La cuchilla caliente corta justo a través de este sensible tejido mermando la habilidad de la gallina para comer, beber, limpiarse el pico y ahuecarse las plumas normalmente. El corte del pico se hace para contrarrestar los efectos del picoteo compulsivo que afecta a unas aves diseñadas por la naturaleza para moverse de un lado para otro, escarbar y picotear todo el día, y no para estar quietas en una prisión; y también para ahorrar en costes de alimentación y estimular una conversión de menos comida en más huevos. Las aves a las que se les ha cortado el pico tienen sus habilidades para agarrar cosas con el pico mermadas y sienten dolor y angustia, por lo tanto comen menos, tiran menos la comida y “desperdician” menos energía que un ave intacta.

¿Con qué puedo sustituir los huevos?

Una empresa llamada Ener-G fabrica un sustituto de huevo en polvo del que afirman que puede ser un sustituto apropiado para el huevo en la cocina. Cuesta unos cinco dólares en lo que sería el equivalente a 9 ó 10 docenas de huevos y no contiene ningún producto de origen animal. Está fabricado con fécula de patata, harina de tapioca, agentes levadura, lactato cálcico (vegano), carbonato cálcico y ácido cítrico) y una goma derivada de la semilla del algodón. Está creada con el fin de sustituir las propiedades del huevo de levantar o ligar una masa en productos de panadería/repostería, pero también puede usarse para otros platos que no precisen de horno.

Otras alternativas para suplir 1 huevo pueden ser:

50g-60g. de tofu tierno (conocido también como sedoso) mezclado con un poco de agua puede añadirse a una receta para añadir consistencia. O la misma cantidad de alubias (frijoles) o patatas hechas puré o mantequillas de frutos secos.

1/2 plátano machacado

1/4 de taza de puré de manzana u otra fruta machacada

Una cucharada de semillas de linaza (de venta en herbolarios) hervidas en 3 cucharadas de agua unos 10 minutos (o pasadas en la batidora unos 3 minutos) o hasta conseguir la consistencia deseada.

Una cucharadita de harina de soja mezclada con una cucharada grande de agua.

¿Son veganos los quesos de soja/soya?

Algunos quesos sólidos de soja (España) o soya (Latinoamérica) contienen caseína, un producto derivado de la leche. Así que sólo porque un producto se presente como “sin lactosa” no quiere decir que no contenga derivados lácteos. Los únicos quesos sólidos veganos en Estados Unidos son Soymage y Vegan Rella. En el Reino Unido hay unos quesos sólidos veganos llamados Scheese y Tofucheese. También en el Reino Unido se puede encontrar un queso rallado estilo parmesano totalmente vegano llamado Parmazano.

En Australia se fabrica el queso de soja King Land, disponible en cuatro sabores. La dirección es : King International Pty Ltd, 606 Boundary Rd, Archerfield QLD 4108. Tf (07) 3277 7899

¿Qué es el cuajo? ¿Dónde se encuentra? ¿Cómo puede evitarse?

El cuajo es un producto derivado del revestimiento del estómago de las terneras. El cuajo se utiliza para fabricar queso. Un queso verdaderamente vegetariano no contiene cuajo, sino algún sustituto. Los sustitutos pueden provenir de fuentes naturales o del laboratorio. En los países de habla inglesa se le llama renina ('rennin') para distinguirlo del derivado de animales ('rennet'). Atención con los quesos de soja: Algunos contienen caseína, un derivado lácteo. Los únicos quesos veganos en Estados Unidos son Soymage y Vegan Rella. En Reino Unido hay unos quesos veganos llamados Scheese y Tofucheese.

¿Se pueden encontrar quesos o helados no lácteos?

de un lector del Reino Unido:
En Reino Unido hay un queso vegano asombroso llamado Cheezly fabricado por Redwood Foods; ¡Es prácticamente idéntico al queso cheddar! Esta empresa también hace lonchas para bocadillos y sandwiches (“pollo”, “jamón”, “rosbif”, etc) y un increíble “pavo asado”.
También en el Reino Unido hay helados no lácteos: Swedish Glace es buenísimo y se puede encontrar en la cadena de tiendas de dietética de Holland & Barret.

de un lector de los EE.UU.:
Aquí (en Texas) hay varias marcas de helado sin productos lácteos. A alguna gente le encanta Rice Dream aunque a mí me sabe un poco raro y como sin cuerpo. Mi favorito es Tofutti. Se presenta en deliciosos sabores y en Tofutti Cuties (bocadillitos de tofutti, igual que los sandwiches de helado y galleta)

de un lector de Canadá:

En lo que se refiere a quesos, el queso de soja es como una difícil lotería. Para mi gusto, muchos tienen un sabor absolutamente espantoso y se está mejor sin ningún queso. Pero sigan probando y si encuentran alguno que merezca la pena, llámenme..
Los helados son más fáciles de encontrar. Hay muchas alternativas a base de soja. Y en mi opinión saben bastante bien aunque son un poco como de hielo y no tienen ninguna consistencia. Soy Delicious tiene un buen postre a base de soja de chocolate (creo que se llama Chocolate Velvet). Supongo que se podrá encontrar en EEUU además de en Canadá. ¡Buena suerte!

¿Hay algún consejo u organismo que certifique un producto como vegano para la venta al público?

de un lector del Reino Unido:
En el Reino Unido la Vegan Society (Sociedad Vegana) concede el símbolo del girasol a los fabricantes de productos alimentarios o de otro tipo que sean aptos para veganos. El símbolo de las hojas verdes de la Vegetarian Society (Sociedad Vegetariana) desempeña la misma función para productos aptos para vegetarianos.

¿Qué tienen de malo los productos lácteos?

Las vacas lecheras son preñadas una vez al año para asegurar una producción de leche adecuada. En la naturaleza un ternero mamaría durante casi un año pero la industria láctea ignora la naturaleza y al ternero. A algunos terneros se les separa de sus madres en su primer día de vida; otros a lo mejor permanecen con ella unos días. Pero como subproductos inevitables de la despiadada industria láctea todos tendrán que soportar alguno de entre diversos posibles destinos. Los terneros menos sanos terminarán siendo enviados al matadero para obtener comida para mascotas, carne picada para empanadas de carne o cuajo que se extrae de sus estómagos para hacer queso. Algunas hembras serán criadas con sustitutos lácteos para convertirse a su vez en vacas lecheras y comenzar así, a los 18 o 24 meses de edad el ciclo de embarazos continuos. Algunas salen al mercado con una o dos semanas de edad para ser criadas para carne en establos de engorde y sacrificadas a los 11 meses, a menudo sin haber pastado nunca en un prado.

Alrededor de un 80% de la ternera producida en el Reino Unido es un subproducto de la industria láctea. Más de 170.000 terneros mueren al año en el Reino Unido antes de cumplir los tres meses, debido en gran medida a una cría descuidada y al horroroso trato recibido en los mercados. Unos pocos machos serán seleccionados y criados como sementales, y se pasarán la vida confinados y solos cubriendo a 'vacas' de lona y tubos de goma. La inseminación artificial es responsable de un 65%-75% de las concepciones en el ganado destinado a producir lácteos. En Estados Unidos la inmensa mayoría de las terneras que no se necesitan se destinan a su cría para carne, de las cuales un 12% pasan sus breves y tristes vidas en estrechas jaulas (5’x2’) sobre tablillas de madera y sin paja. Aunque ninguna sufre ese destino en Gran Bretaña, sí que se exportan con ese fin. En ese confinamiento solitario, incapaces de darse la vuelta o acicalarse tienen que beberse lo único que se les permite: un engrudo sustitutivo de la leche. Se las mantiene con una dieta deliberadamente baja en hierro y fibra para evitar que su codiciada carne blanca enrojezca. Esto les hace enfermar de anemia subclínica y roer los barrotes de la jaula y hasta su propio pelo por su ansia de forraje. Recibe enormes cantidades de hormonas y antibióticos para incrementar su crecimiento y evitar la aparición de las infecciones que causan el estrés del confinamiento y la malnutrición. Sufren neumonía, diarreas (diarrea blanca de los terneros), deficiencia de vitaminas, tiña, úlceras y septicemia. Después de 14 semanas, apenas capaces de caminar, las llevan al matadero.

En 1905, la Copa del Lord Mayor del London Dairy Show (un concurso de vacas lecheras), la ganó una vaca de 24 años. En nuestros días es imposible encontrar una vaca lechera de esa edad. Las vacas terminan en el matadero a los cinco o seis años, menos de una cuarta parte del tiempo de lo que sería su esperanza de vida. Enfermedades como la cetosis, laminitis, acidosis ruminal, BSE (vacas locas), mastitis, fiebre láctea, temblores, fascioliasis hepática, bronquitis verminosa y neumonía son sólo algunos ejemplos de los males que sufren estos animales durante su corta existencia.

Pero... ¿acaso no son necesarios los huevos y los lácteos?

De la misma manera que los productores de carne nos hacen creer que necesitamos comer carne, los productores de huevos y productos lácteos se gastan inmensas sumas de dinero para promover los aspectos saludables de estos productos. Los huevos y los productos lácteos contienen enormes cantidades de colesterol y grasas saturadas, consideradas una de las causas principales de enfermedades cardíacas. En un estudio publicado en 1985 por el Journal of the American Medical Association, los productos lácteos eran la mayor fuente de grasas y colesterol de 75 vegetarianos adultos en Estados Unidos y sus niveles de colesterol en sangre eran más altos que los de individuos veganos (que no consumen lácteos). Los lácteos contienen lactosa, un azúcar lácteo que la mayoría de la población mundial es incapaz de digerir y que a menudo se ha revelado como la causa de problemas digestivos. Se ha demostrado que la caseína, la proteína de la leche, puede ser una causa de anemia en muchos bebés por hemorragia interna y se sospecha que causa diabetes juvenil. Los lácteos pueden ser también causa de eczema, erupciones, generación de mucosidad, ahogos, asma, rinitis, neumonía, hemorragias, y anafilaxis en niños y en adultos.

¿Se puede comprar algún tipo de huevos que no provengan de situaciones tan penosas como las de los huevos de batería?

Sí, los de gallinas “criadas en libertad”, pero lea la primera pregunta.

¿Qué es el cuajo? (del queso)

véase: Cheese & Rennet (Hoja informativa de la VSUK)

¿Hay que matar al animal para obtener la encima del cuajo?

de un miembro de ivu-sci:
El cuajo se obtiene del estómago de la ternera (en el matadero) y su ingrediente fundamental es la renina que causa el cuajamiento de la leche.
La renina es una encima de los jugos gástricos (como la pepsina) que actúa como un medio ácido provocando la coagulación o cuajamiento de la leche.

¿Cómo puedo conseguir un queso vegetariano, que no contenga cuajo animal? ¿Cómo sé qué clase de cuajo es el que se usa en los quesos que hay en el supermercado?

de un lector de Australia:
Eso varía de un país a otro y hasta de una región a otra. Contacta con grupos vegetarianos, veganos o de defensa de los derechos de los animales en tu área para obtener información actualizada.

de un lector de los EE.UU.:
Veggie Slices hace quesos vegetarianos con diferentes sabores. No llevan cuajo animal pero contienen caseína, una proteína de la leche, así que no son veganos. Algunos “quesos” vegetarianos son veganos y otros no. El cuajo es una enzima que se obtiene del estómago de las terneras. Hay enzimas vegetales que se usan para hacer quesos vegetarianos.

¿Hay alguna otra alternativa a la leche animal aparte de las leches de soja o de arroz?

¡¡Sí!! Hay también leches de frutos secos. Aquí se pueden encontrar algunas recetas que usan leche de avena (VSUK)

Véase también:

Indice del FAQ


Traducido por Gloria Solaesa - gloriasolnav@yahoo.es